(译)末日征兆的自我满足

1970年,哈尔·林赛出版了《伟大的地球》一书。这本书卖出了数百万册,让一代人见证了圣经预言在我们这个时代的神奇实现。在第二次世界大战、以色列的重生、六日战争和广泛的社会动荡之后,许多人相信,被提将在这个十年结束之前发生。但是70年代来了又走了,耶稣没有回来。然后,在20世纪80年代和90年代,许多像《世界末日倒计时》和《最后的警告》这样的圣经预言书在世界各地销售。许多人再次相信耶稣会在本世纪末之前回来。然而耶稣没有回来。然后,世界经历了千年虫、911恐怖袭击和“被遗忘者”系列电影的巨大成功。再一次,似乎耶稣随时都会回来。但他再一次没有。然后又发生了一些事情。似乎是这样无限循环下去。

末日疲倦

因为耶稣没有回来,许多基督徒开始公开怀疑他是否会再来。为什么?我认为至少有两个原因。首先,我们生活在一种要求即时满足的文化中。我们甚至两分钟就能用微波炉煮一顿饭都不能等,而我们的祖父母花了半天才准备好。我们没有耐心,我们习惯了在我们想要的时候就能得到我们想要的。

第二个原因是定日子假先知们的错误预测。哈罗德·坎普和埃德加·维森南等假先知告诉世人,耶稣会在特定的日子回来——即使耶稣说“没有人知道日子或时间”(马太福音24:36)。媒体对这些预测给予了广泛的关注。当这些日子来了又去,假先知就暴露了。这导致了对圣经预言的嘲笑,在某些情况下,甚至基督教领袖也把圣经预言当成疯子和无知之人的游乐场来公开否认。但是这些批评家们忘记了是假先知所作的这些声明,而不是圣经。圣经的记录仍然完美无缺。事实上,圣经早就预言了征兆的自我满足。

圣经说会发生这样的事

大约两千年前,彼得发出了一个警告。他说,末世的人们将否认我们今天看到的征兆。他说他们会嘲笑耶稣回来的想法。他们会取笑那些相信第二次降临的人,说一些和我们今天听到的一模一样的话,比如,“我以为耶稣会回来?”他的诺言怎么了?一代又一代的人都说他会来。然而,自从世界开始以来,一切都是一样的!(彼得后书3:3‐4)。你可能也听到过类似的抱怨。也许你在教堂里听过。但这是真的吗?不。它不是。事实远非如此。

事情和以前一样吗?

说今天的世界和过去一样——我们生活的时代并不独特——是不对的。我们比任何一代人都有理由期待耶稣的再来。耶稣和先知们说要关注预示末日来临的具体征兆。在1800多年的时间里,你找不到他们说要找的任何一个征兆。今天,以这样或那样的形式,你可以找到所有的征兆。这里有几个例子:

犹太人回到这片土地——神应许在他回来之前把犹太人带回以色列地(耶利米书23:7-8)。他说他要从“列国中”(以西结书39章28节),从“地的极深处”(以赛亚书11章12节),从“北、南、东、西”(诗篇107章3节)召他们来。他应许欢迎他们从分散的地方回来(以西结书20:34)。当他们这样做的时候,他应许要回来建立他永远的国(以赛亚书11:11-12)。1878年(公元70年至1948年),犹太人一直流亡在外。1948年5月14日,他们重建了以色列,履行了上帝的诺言,把他们带回了这块土地。

回到耶路撒冷的犹太人——耶稣预言军队将包围耶路撒冷,摧毁这座城市,奴役其公民。公元70年,罗马军团实现了这一预言。在接下来的日子里,耶稣说,外邦人会控制耶路撒冷,直到“外邦人的时代结束”。然后,犹太人将再次控制耶路撒冷。当他们这样做的时候,耶稣承诺他会回来(路加福音21:24-28)。1967年6月,犹太人重新控制了耶路撒冷。

福音传遍世界——当门徒们问起世界末日和他降临的征兆时,耶稣告诉他们要注意一个非常特别的征兆。他说福音要传遍全世界。每个国家都会听到。然后,末日将至(马太福音24:14)。在耶稣受难后的几个世纪里,福音主要传播到地中海附近的一小片地区。但是在过去的两个世纪里,基督徒把福音传播到世界上的每一个国家。今天,传教士生活在每个国家。圣经被翻译成数千种语言,耶稣的信息通过广播、电视、卫星和互联网传播到世界各地。我们这一代是第一个即将把福音传给地球上每一个人的世代。

旅行和知识的增加——在耶稣之前600年,一位天使给了但以理一个特别的信息。他说“旅行和知识”最终会增长(但以理书12:4)。在人类历史上的几个世纪里,旅行和知识并没有发生戏剧性的增长。然而,在过去的200年里,旅行的速度和频率,以及知识的数量和可用性都经历了爆炸式的增长。例如,直到大约两百年前,一个人旅行的速度并不比一匹驮他的马快。今天,我们可以旅行得比声速还快。许多人认为亚历山大图书馆是古代世界上最大的书面知识宝库。虽然我们不确定有多少知识储存在那里,但一些人估计有50万卷莎草纸卷轴。两千年前,这是人类知识的高峰。今天,你的口袋里可能有一个更大的图书馆。你的智能手机可以在几秒钟内下载几乎所有的书。我们这一代人正经历着旅行和知识的指数级增长。

以色列被敌人包围——根据圣经,敌人最终会包围以色列。那些仇敌必说、来罢、我们要灭绝以色列民。让我们摧毁它以致它不再被人记念”(诗篇83:4),“让我们把这些上帝的住处据为己有”(诗篇83:12)。以西结说,以色列的邻居会说,“神已将他们的地赐给我们”(以西结11:14‐17),“以色列和犹大是我们的。”我们将占领他们。如果他们的上帝在那里,我们又有什么关系呢?”(以西结35:10)。自1948年以色列重生以来,每天的头条都包含了这些确切的新闻。以色列的穆斯林邻居声称拥有以色列的领土,他们不尊重以色列的上帝。

以色列极其强大的军队——以西结曾说,在末后的日子,以色列必拥有“极其强大的军队”(以西结书37:10)。撒迦利亚说,以色列必像火在禾捆中焚烧邻国(撒迦利亚12:6),甚至最软弱的以色列兵也必像大卫(撒迦利亚12:8)。自1948年以来,以色列与邻国的常规战争不下四次。尽管以色列的人数被超过50:1,但它每次都取得了压倒性的胜利。

玛各联盟的兴起——圣经说,一个包括俄罗斯、伊朗、土耳其和一些穆斯林国家的军事联盟将在“末后的日子”攻击以色列(以西结书38章8节),那时神把他的子民从敌国领回家(以西结书39章27节)。今天,我们看到这些国家走到了一起。他们今天所组成的联盟是世界历史上从未存在过的联盟。

统一欧洲的兴起——圣经说复活的罗马帝国将在末世掌权(但以理书2章,但以理书7章,启示录17章)。但以理认为,这将是一个由弱国和强国组成的十国联盟。有些肢体强壮如铁,有些肢体软弱如泥(但以理书2:42)。我们在欧盟看到了这一联盟的初始阶段——罗马帝国遗产的法律和文化继承者。今天的欧盟是一个弱国和强国的联盟。这是一个反复无常的联盟,很难保持团结。

全球政府的兴起——圣经说,在最后的日子里,一个单一的政府将在政治上(启示录13:7)、宗教上(启示录13:8)和经济上(启示录13:16‐17)统治世界。它将统治地球上“所有的人、部落和语言”(启示录13:7)。它的权力是如此的完整,没有它的允许,任何人都不能买卖任何东西(启示录13:16‐17)。多少世纪以来,一个真正的全球政府是不可能的。今天,世界各国领导人公开讨论这一问题,而且实施和管理这样一个全球政府所需的科技已经具备。

单独来看,这些征兆都表明末日即将来临。他们一起出现更加证明我们是世界末日一代。耶稣自己说要关注这些征兆。他说,你看见这些征兆的时候,就知道他回来的时候近了(马太福音24:33)。事实上,他说,看见这些征兆的世代,在他还没有回来以前,是不会过去的(马太福音24:34)。这些征兆的交汇是我们这一代人即将见证第二次降临的首要原因。但是,基督教会在这个问题上大多保持沉默,而不是兴奋起来,加大我们传播福音的努力。教会的很大一部分人是自我满足的,圣经也警告过这一点。

是时候保持清醒了

钉十字架的前一天晚上,耶稣在客西马尼园里。他独自去祈祷。但在这之前,耶稣请使徒们和他一起熬夜祈祷。他警告他们不要睡着。然而,他们还是睡着了。当士兵们来逮捕耶稣时,他们终于被叫醒了。

同样,耶稣也警告我们,当他回来的时候,不要被人发现在睡觉(马可福音13:36)。为了说明这一点,他讲了一个关于十个童女的故事。十个童女中,有五个是愚蠢的,五个是聪明的。五个愚蠢的童女去等新郎的时候没有带足够的油来点灯。当他们离开去买更多的油时,新郎来了,他们错过了婚宴。耶稣警告我们不要像那些愚蠢的童女一样。他说:“你也要当心!因为你们不知道我再来的日子,或时辰”(马太福音25:1-13)。

在另一个比喻中,耶稣又一次吩咐我们要儆醒:“你们也要儆醒!因为你们不知道那家的主人几时回来。可以是晚上、午夜、黎明或破晓。当主人毫无预兆地来到时,不要让他发现你睡着了”(马可福音13:35-37)。

就我个人而言,在过去的13年里,我一直在写关于第二次降临的迫近。很明显,耶稣在那13年里没有回来,但是所有期待他回来的理由都没有消失。事实上,恰好相反。期待耶稣随时会回来的理由明显增加了。然而,令人大感惊讶的是,许多基督徒似乎比以往任何时候都更加自我满足,对征兆一无所知。为什么?我不知道。但我会继续拉响警报,你也应该。圣经说,如果我们能认出这些征兆,却不把它们告诉别人,我们就和看守的人一样,看见入侵的军队而不拉响警报。如果我们不能履行守望的职责,神说他要我们为所有灭亡的人负责(以西结书33:1-6)。

耶稣和先知所说要关注的所有征兆现在都出现了。近两千年来,没有一个基督徒能这么说。我们这一代人见证了以前的基督徒只能梦想的征兆。如果征兆告诉我们大患难和耶稣第二次来的日子近了,那就意味着更近了。不要睡着,也不要让你周围的人睡着。保持清醒从来没有像现在这样重要。耶稣真的快要来了!

译者加:圣经上预言的末日征兆比比皆是,比方说最近全球多处的洪灾和高温天气,以及战争的传言等等,我相信人类正处在圣经启示录预言的大灾难前夕,面对没有盼望的世界,唯有在基督里我们才能躲避这一切的灾难,得以站立在人子面前。下面两篇我以前发的翻译文章(2017年)与此文类似,有兴趣的也可以一读。

基督再来不可否认的征兆

最大的末世征兆: 所有预兆一起出现

愿更多的家人朋友能得到耶稣基督永远的救恩!

2019-7-17

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